miércoles 24 de julio de 2024 15:24 pm

El núcleo interno de la Tierra se está desacelerando, ¿qué revela este fenómeno?

La desaceleración del núcleo interno se atribuye a la agitación del núcleo externo líquido que lo rodea.

El núcleo interno, una esfera sólida de hierro y níquel del tamaño aproximado de la Luna, se encuentra a más de 4.800 km bajo nuestros pies.

Un nuevo estudio publicado en Nature por científicos de la Universidad del Sur de California (USC) ha confirmado que el núcleo interno de la Tierra está desacelerando y retrocediendo en relación con la superficie del planeta.

Esta investigación proporciona evidencia inequívoca de que el núcleo interno comenzó a disminuir su velocidad alrededor de 2010, moviéndose más lentamente que la superficie terrestre por primera vez en aproximadamente 40 años.

El núcleo interno, una esfera sólida de hierro y níquel del tamaño aproximado de la Luna, se encuentra a más de 4.800 km bajo nuestros pies. Debido a su inaccesibilidad, los científicos deben utilizar las ondas sísmicas de los terremotos para estudiar su movimiento.

El equipo de investigación, liderado por John Vidale, analizó datos sísmicos de 121 terremotos repetitivos ocurridos entre 1991 y 2023 cerca de las Islas Sandwich del Sur. También utilizaron datos de pruebas nucleares soviéticas, francesas y estadounidenses. Este enfoque innovador les permitió rastrear con precisión los movimientos del núcleo interno.

¿CÓMO AFECTA ESTE FENÓMENO A LA TIERRA?

Los resultados muestran que el núcleo interno experimentó una super-rotación gradual de 2003 a 2008, seguida de una sub-rotación más lenta de 2008 a 2023. Este patrón de avance y retroceso sugiere una dinámica compleja entre el núcleo interno, el núcleo externo líquido y el manto.

La desaceleración del núcleo interno se atribuye a la agitación del núcleo externo líquido que lo rodea, el cual genera el campo magnético terrestre, así como a las fuerzas gravitacionales de las regiones densas del manto rocoso suprayacente.

Aunque los efectos en la superficie terrestre son mínimos, Vidale sugiere que este cambio podría alterar la duración del día en fracciones de segundo, un efecto casi imperceptible debido a la influencia de los océanos y la atmósfera.

REBATIENDO 20 AÑOS DE DEBATE

Este estudio resuelve un debate de dos décadas sobre el movimiento del núcleo interno y proporciona la evidencia más convincente hasta la fecha sobre su comportamiento.

Los investigadores planean continuar estudiando la trayectoria del núcleo interno para comprender mejor por qué está cambiando y cómo estos cambios podrían afectar a nuestro planeta a largo plazo.

La investigación destaca la naturaleza dinámica y compleja del interior de la Tierra, recordándonos que incluso las partes más profundas de nuestro planeta están en constante movimiento y evolución.

Aunque los efectos inmediatos en la superficie sean imperceptibles, comprender estos procesos internos es crucial para nuestra comprensión global de la Tierra y su funcionamiento.

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Sergio Parra

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